Underboob: Η ιστορία του πιο στητού trend

Πώς μια πόζα που προξενούσε αμηχανία βρέθηκε στο επίκεντρο της pop κουλτούρας.

EJ Dickson

Ήταν Απρίλιος του 2015 όταν η Marvel κυκλοφόρησε ένα preview για το εξώφυλλο του πρώτου Inferno. Στο συγκεκριμένο εξώφυλλο η Goblin Queen εμφανίστηκε φορώντας ένα μαύρο δερμάτινο top, το οποίο αποκάλυπτε το κάτω μέρος του στήθους της – μια πόζα γνωστή σε όλους ως underboob. Όπως ήταν αναμενόμενο, αυτή η εμφάνιση δεν θα μπορούσε να περάσει απαρατήρητη, ειδικά από το αντρικό κοινό. Ωστόσο, μόλις έναν μήνα αργότερα, πριν από την επίσημη κυκλοφορία του εντύπου, το αποκαλυπτικό top αντικαταστάθηκε από μια πιο συντηρητική full-length μπλούζα προκαλώντας την απορία στους fans της Marvel και όχι μόνο.

Οι bloggers σκέφτηκαν ότι η αλλαγή ήταν μια απόφαση της εταιρείας σε μια προσπάθεια να καθησυχάσει τις καταναλώτριες, οι οποίες είχαν εκφράσει σοβαρές αμφιβολίες για το πώς η Goblin Queen θα κατάφερνε να καταπολεμήσει το έγκλημα με μια τέτοια στολή. Παρότι είναι αναμφισβήτητα δημοφιλείς στο ετεροφυλόφιλο ανδρικό κοινό, αυτές οι ενδυμασίες έχουν προκαλέσει την περιφρόνηση του γυναικείου φύλου, καθώς πολλές αναγνώστριες επισημαίνουν ότι «δεν έχουν κανένα χρηστικό σκοπό». Αλλά πλέον, τρία χρόνια αργότερα, η κατάσταση φαίνεται να είναι εντελώς διαφορετική.

Παρότι απομακρύνθηκε από εκείνο το εξώφυλλο της Marvel, το underboob έχει καταφέρει να μεταβεί από την επικράτεια του «αμήχανου» στο επίκεντρο της pop κουλτούρας χάρη σε celebrities όπως οι Kendall και Kylie Jenner ή η Rihanna. Μάλιστα η τραγουδίστρια δηλώνει fan του trend και για του λόγου το αληθές το 2012 χτύπησε ένα underboob tattoo, κάνοντας τα social media να παραληρούν. Τέσσερα χρόνια αργότερα, συγκεκριμένα τον Σεπτέμβριο του 2016, ήρθε η σειρά της Kendall Jenner. Μέσω του λογαριασμού της στο Snapchat ενθάρρυνε τους νέους να ψηφίσουν για νέο Πρόεδρο των ΗΠΑ και έριξε στο παιχνίδι το όπλο του underboob συνοδεύοντας την εικόνα με την ατάκα-κλισέ: «Underboob is my ting».

Αυτό ήταν. Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε αν η κάτω πλευρά του στήθους της Jenner ενέπνευσε τους millennials να κατευθυνθούν στις κάλπες, ωστόσο κατάφερε να το αναγάγει σε τεράστιο trend και, με τους εκατομμύρια followers της στα social media, να του δώσει τη δυναμική που του έλειπε.

Οι φωτογράφοι αναρωτήθηκαν με ποιον τρόπο θα καταφέρουν να παρουσιάσουν κάτι νέο που θα μιλήσει στις ανδρικές φαντασιώσεις χωρίς να δείξουν μια θηλή. Και κάπου εκεί γεννήθηκε η ιδέα του underboob

Σύμφωνα με τη Florence Williams, συγγραφέα του βιβλίου «Breasts: A Natural and Unnatural History» (σ.σ. «Στήθος: Η φυσική και αφύσικη ιστορία») και παρουσιάστρια της ραδιοφωνικής εκπομπής «Breasts Unbound», ο ανατομικός όρος για την περιοχή όπου το κάτω μέρος του στήθους συναντά το θώρακα είναι «υπομαστική πτυχή». Φυσικά, όπως συμβαίνει με οτιδήποτε αφορά το γυναικείο στήθος, υπάρχει πολύ μεγάλος βαθμός διαφοροποίησης. «Δεν έχουν όλες οι γυναίκες underboob», εξηγεί η Williams, «για παράδειγμα όσες διαθέτουν πολύ μικρό στήθος».

Για δεκαετίες το underboob είχε μείνει κρυμμένο στις σκοτεινές γωνιές της ιστορίας της μόδας, απλώς και μόνο επειδή οι σχεδιαστές ρούχων είχαν δώσει λίγες ευκαιρίες στις γυναίκες ώστε να το αναδείξουν. Ύστερα από την ανακάλυψη του κορσέ, οι άνθρωποι της μόδας ενδιαφέρθηκαν μόνο για το ντεκολτέ, τον λαιμό και το στήθος της γυναίκας.

Πώς όμως κατάφερε σιγά σιγά να πάρει τη θέση που του αναλογεί; Είναι προφανές ότι το underboob προέκυψε, τουλάχιστον εν μέρει, ως ένας τρόπος για τους σχεδιαστές και τους φωτογράφους να παρουσιάσουν ένα νέο τμήμα του στήθους που δεν είχαμε δει ποτέ, χωρίς να έρχονται σε επαφή με μια περιοχή taboo για τη συντηρητική κοινωνία (δηλαδή τις θηλές). «Είναι σαν ένας σχεδιαστικός γρίφος: Ποια είναι τα κομμάτια που μπορούν να παρουσιαστούν; Πώς το ύφασμα μπορεί να καλύψει με διαφορετικούς τρόπους το γυναικείο στήθος;» σχολιάζει η Marjorie Jolles, αναπληρώτρια καθηγήτρια Σπουδών για τις Γυναίκες και το Φύλο στο Πανεπιστήμιο Roosevelt, ειδική σε θέματα μόδας. «Οι φωτογράφοι αναρωτήθηκαν με ποιον τρόπο θα καταφέρουν να παρουσιάσουν κάτι νέο που θα μιλήσει στις ανδρικές φαντασιώσεις χωρίς να δείξουν μια θηλή. Και κάπου εκεί γεννήθηκε η ιδέα του underboob».

Η αμερικανική σεξουαλική επανάσταση της δεκαετίας του ’70 ήταν ένας προάγγελος, το underboob βγήκε από την αφάνεια. Crop top και tube top μπλουζάκια έγιναν μόδα και το trend γνώρισε τη μεγαλύτερη στιγμή του μέσω του Playboy. Συγκεκριμένα αναφερόμαστε στο εξώφυλλο του Ιουλίου του 1974, όπου το μοντέλο Christine Maddox πόζαρε με ένα Playboy T-shirt που είχε γίνει μούσκεμα. Έπειτα από αυτό, η εκτόξευση δεν άργησε να έρθει. Η τρέλα της αεροβικής γυμναστικής τη δεκαετία του ’80 δημιούργησε την αισθητική του DIY με κομμένα μπλουζάκια και off-the-shoulder tops, τα οποία έσπρωξαν ακόμη περισσότερο το underboob στην καθημερινή μας ζωή.

Ωστόσο το πιο χαρακτηριστικό παράδειγμα underboob στην pop κουλτούρα ήρθε μία δεκαετία αργότερα και το χρωστάμε στο συγκρότημα Ween. Στο εξώφυλλο του άλμπουμ «Chocolate and Cheese» που κυκλοφόρησε το 1994, το μοντέλο Ashley Savage ποζάρει με ένα cut-off μπλουζάκι και μια ζώνη παλαιστή βαρέων βαρών στην οποία υπάρχει το λογότυπο της μπάντας. Σύμφωνα με τον σχεδιαστή του εξωφύλλου Roger Gorman, η ιδέα ήταν να αποτίσει φόρο τιμής στην αισθητική των soft-core ερωτικών ταινιών της δεκαετίας του ’70, καθώς και των άλμπουμ της RnB δισκογραφίας, όπως των Ohio Players. Η απόφαση να παρουσιαστεί το underboob της Savage ήρθε ύστερα από μια απλή ερώτηση: «Πώς θα μπορούσαμε να ξεχωρίσουμε χωρίς να δείξουμε πάρα πολλά;».

Αρχικά το συγκρότημα απέρριψε το εξώφυλλο, φοβούμενο πως θα το κατηγορούσαν για αντικειμενοποίηση του γυναικείο σώματος. Ωστόσο, έπειτα από πολλές συζητήσεις, συμφώνησε και έκτοτε η συγκεκριμένη φωτογραφία μπήκε στο πάνθεον της indie-rock μυθολογίας, ενώ το «Chocolate and Cheese» έχει σταθερές αναφορές στις λίστες με τα πιο sexy εξώφυλλα δίσκων.

Ζούμε στην εποχή της νοσταλγίας. Μπορείς να το διακρίνεις από τα ποσταρίσματα στο Instagram που έχουν vintage αισθητική και ρετρό διάθεση.

Από τη στιγμή εκείνη και μετά το underboob εξελίχθηκε πατώντας από τη μία στην πιο αισθησιακή εκδοχή της pin-up αισθητικής (εκείνης των ’70s και των ’80s) και από την άλλη έγινε το μέσο για να εδραιωθεί η εικόνα της γυναίκας που με τρόπο ανεπιτήδευτο και ακομπλεξάριστο θα φορέσει ένα cut-off μπλουζάκι (θυμήσου για παράδειγμα το εμβληματικό εξώφυλλο της Beyoncé για το αμερικανικό GQ το 2013).

Φτάνοντας στο σήμερα, υπάρχει ακόμη ένας λόγος για τον οποίο το underboob είναι στη μόδα. Ζούμε στην εποχή της νοσταλγίας. Μπορείς να το διακρίνεις από τα ποσταρίσματα στο Instagram που έχουν vintage αισθητική και ρετρό διάθεση. Επαναφέρει μια εποχή όπου οι γυναίκες δεν χρησιμοποιούσαν push-up σουτιέν και τα εμφυτεύματα ήταν άγνωστη λέξη. «Το φυσικό στήθος έρχεται ξανά στη μόδα», σημειώνει η Jolles. «Το underboob αντιπροσωπεύει μια πιο φυσική αισθητική, που ίσως σηματοδοτεί μια αισθητική που βρίσκεται μακριά από την αντίστοιχη της σιλικόνης. Είναι η φυσική εικόνα ενός μαστού, που δεν είναι απαραίτητο να είναι στητός και σφριγηλός».

Ωστόσο αυτό δεν σημαίνει ότι η δημοφιλία του underboob αποτελεί από μόνη της μια σεξουαλική επανάσταση και σημάδι ελευθερίας των γυναικών. Υπάρχει και η άλλη όψη του νομίσματος, η οποία δεν είναι απαραίτητα καλή. Οι τάσεις των social media, όπως για παράδειγμα το underboob challenge, η τοποθέτηση δηλαδή στυλό κάτω από τα στήθη των γυναικών για να τεστάρουν το sexiness τους, εγείρουν το ερώτημα μήπως τελικά το underboob προάγει μια εικόνα μη πραγματικής γυναικείας ομορφιάς. Αρκετές γυναίκες γίνονται πιο ανταγωνιστικές κοιτάζοντας πώς θα καταφέρουν να εξαργυρώσουν όλη αυτή την τάση σε likes. Ακόμη και εκείνες που διαθέτουν ένα αντικειμενικά πλούσιο στήθος μπαίνουν στη διαδικασία να κάνουν πλαστική επέμβαση.

Ο Dr Daniel Maman, ένας από τους πιο διάσημους πλαστικούς χειρουργούς στη Νέα Υόρκη, λέει ότι «για να επιτύχεις το τέλειο underboob πρέπει να έχεις άφθονο στήθος και να είναι αρκετά στητό και στρογγυλό ώστε να σχηματίσεις την επιθυμητή ημισέληνο στο σημείο όπου ο μαστός ενώνεται με τον θώρακα. Αν κάποια θέλει το αισθητικά ιδανικό στήθος, τότε αυτό θα πρέπει να έχει τέτοια καμπή ώστε το underboob να είναι ορατό όταν κάποιος ή κάποια την κοιτάει κατά πρόσωπο. Αυτό το λέω ως επαγγελματίας. Ως άνδρας θεωρώ πως πολλές γυναίκες δεν χρειάζονται καμία πλαστική επέμβαση στο στήθος τους και επηρεάζονται από τα social media».

Μπορεί το ντεκολτέ να παίρνει όλη τη δόξα επειδή είναι προσιτό και οφθαλμοφανές, αλλά το underboob είναι αισθητικά πιο ευχάριστο

Η Florence Williams θεωρεί ότι το underboob challenge προκαλεί τεράστιο άγχος στις γυναίκες που έχουν συνειδητοποιήσει το μέγεθος και το σχήμα του στήθους τους. «Φτάνουμε στο σημείο να θεωρούμε το μεγάλο στήθος ως το απόλυτο στήθος». Το τελευταίο πράγμα που θέλουν οι γυναίκες είναι να αρχίσουμε την ανατομία ενός «τέλειου στήθους», αλλά όσο κρατάει αυτό το trend με το underboob τα πράγματα δύσκολα θα αλλάξουν.

Για τους νέους άνδρες το underboob είναι κάτι που τραβάει το μάτι τους και αποκαλύπτει τα πλεονεκτήματα ενός μεγάλου στήθους. Έτσι, αν έχεις ένα θελκτικό underboob, συνεπάγεται ότι έχεις ένα θελκτικό στήθος. Μπορεί το ντεκολτέ να παίρνει όλη τη δόξα επειδή είναι προσιτό και οφθαλμοφανές, αλλά το underboob είναι αισθητικά πιο ευχάριστο. Σύμφωνα με τη Williams, «οι θηλές παραμένουν ταμπού, αλλά το underboob έχει τη δυνατότητα να παρουσιάσει το μεγαλείο του γυναικείου στήθους».

Πολλές γυναίκες υποστηρίζουν ότι το underboob δεν είναι καθόλου πρακτικό. Το sideboob είναι κάτι πολύ πιο απλό, αφού μπορείς να το πετύχεις φορώντας ένα φόρεμα, ενώ στο underboob πρέπει κάποια να έχει εκτεθειμένο το μεγαλύτερο μέρος του κορμού της.

Τα παραπάνω επιβεβαιώνει η Diana Tsui, senior fashion market editor στο ένθετο The Cut του περιοδικού New York: «Βρισκόμαστε σε μια περίοδο όπου δεν φτάνει να είσαι απλά αδύνατη, πρέπει να είσαι και γυμνασμένη. Τίποτα δεν είναι πιο αρεστό από ένα καλογυμνασμένο σώμα. Δεν χρειάζεται μόνο να έχεις τέλειο στήθος, αλλά και γυμνασμένους κοιλιακούς, ώστε να αναδείξεις το underboob». Από αυτή την άποψη, το sideboob είναι αρκετά πιο αποδεκτό από τις γυναίκες, αφού δεν είναι αναγκαίο κάποια να έχει τεράστιο στήθος για να το πετύχει. Το underboob είναι τελικά μια σκληρή υπενθύμιση: τέλειοι κοιλιακοί και τεράστιο στήθος για να είσαι ποθητή».