Τα σύννεφα μιζέριας που σκεπάζουν τον ουρανό του NBA

Μαγικός κόσμος, είπατε; Μάλλον θα πρέπει να το ξανασκεφτούμε για δεύτερη φορά.

Μαρίνος Φύσσας

Ο μαγικός κόσμος του NBA. Το πρωτάθλημα που κάθε παίκτης στον πλανήτη ονειρεύεται να αγωνιστεί. Να πατήσει στα παρκέ που ο Michael Jordan έχει κατακτήσει 6 δαχτυλίδια, ο Kobe Bryant έχει σπάσει το ένα ρεκόρ πίσω από το άλλο και ο Giannis χύνει τόνους ιδρώτα αγγίζοντας την κορυφή. Αλλά η αλήθεια είναι πως φέτος συμβαίνει κάτι περίεργο. Κάτι ξεχωριστό που μας έχει κάνει να ανησυχήσουμε. Και δεν είναι υπερβολή να αναφέρουμε πως το 2018-19 είναι με διαφορά η πιο μίζερη season όλων των εποχών στο NBA.

Και είναι κάτι που δεν θα το διακρίνεις στα στατιστικά των παικτών. Οι πόντοι, οι ασίστ και τα ριμπάουντ είναι σε υψηλό επίπεδο, ωστόσο υπάρχει κι ένας παράγοντας που ξεχωρίζει περισσότερο από τους υπόλοιπους τη φετινή σεζόν. Είναι το σύννεφο μιζέριας και δυστυχίας που έχει κάτσει πάνω από τον συνηθισμένο έναστρο ουρανό του NBA. Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή.

Παρότι το ταλέντο ξεχειλίζει και το πρόσωπο που παρουσιάζουν οι ομάδες στο παρκέ να είναι άκρως ικανοποιητικό, οι παίκτες δείχνουν να μην μπορούν να βρουν την ευτυχία.

Ο Kevin Durant και ο Kyrie Irving, δύο από τους πρωταγωνιστές της φετινής σεζόν, δεν σταματούν να γκρινιάζουν με κάθε ευκαιρία. Οι φήμες ότι του χρόνου θα μετακομίσουν στη Νέα Υόρκη για να φορέσουν τη φανέλα των New York Knicks έχουν φουντώσει και παρότι οι ίδιοι δηλώνουν «αιώνια πίστη» στις ομάδες τους, τα ΜΜΕ έχουν διαφορετική άποψη. Από την μία ο Kyrie Irving δεν μπορεί να διαχειριστεί όλη αυτή την πίεση και διαμαρτυρείται συνεχώς για τον τρόπο που τον προσεγγίζουν οι δημοσιογράφοι. Από την άλλη, ο Kevin Durant, παρότι έχει καταφέρει να φορέσει δύο φορές το χρυσό δαχτυλίδι του πρωταθλητή με τους Golden State Warriors και να αποτελεί μέρος της σπουδαιότερης ομάδας των τελευταίων ετών, εμφανίζεται δυσαρεστημένος με την ζωή του στο NBA. Έχει έρθει σε ανοικτή ρήξη με τον προπονητή του, Steve Kerr και όλη αυτή η δυσαρέσκεια έχει φέρει μία γενικότερη κατήφεια στους Warriors. Μία από τις μεγαλύτερες δυναστείες στην ιστορία του πρωταθλήματος δεν έχει πλέον αυτήν την φρεσκάδα του παρελθόντος. Δεν διακρίνονται από αυτή τη χαρά που τους καθόριζε. Είτε κερδίσουν, είτε χάσουν, είναι άνευροι και παρότι δείχνουν έτοιμοι να κατακτήσουν το 4ο πρωτάθλημα μέσα σε πέντε χρόνια, δεν θυμίζουν σε τίποτα την ομάδα του 2016 που κατέκτησε τις καρδιές του κόσμου όπως τότε που κέρδισαν 73 συνεχόμενα παιχνίδια στο NBA.

Και κάπου εκεί έρχεται και ο LeBron James. Η μεταγραφή του στους Los Angeles Lakers ήταν το hot θέμα του καλοκαιριού. Εκείνος ζήτησε υπομονή από όλους, ώστε η ομάδα να φτάσει στο σημείο να διεκδικήσει το πρωτάθλημα. Ωστόσο, μέχρι τον Δεκέμβριο τα πράγματα πήραν διαφορετική τροπή. Κάθε παίκτης κάτω των 25 ετών μπήκε στην «κρεατομηχανή» για μία πιθανή ανταλλαγή με τον Anthony Davis των New Orleans Pelicans. Παρεμπιπτόντως και ο ίδιος είναι δυσαρεστημένος με το γεγονός πως βρίσκεται κολλημένος σε μία μεσαία ομάδα και ζήτησε ανοιχτά να πάρει μεταγραφή (υπέροχη η οικογένεια του NBA).  Όλες αυτές οι φήμες κατάφεραν να καταστρέψουν τη χημεία των Lakers και να τορπιλίσουν κάθε προσπάθεια. Η μιζέρια στην «Πόλη των Αγγέλων» είναι ξεκάθαρη. Κανείς δεν είναι ευτυχισμένος. Από τους ιδιοκτήτες μέχρι τους παίκτες. Ακόμη και την προηγούμενη Τετάρτη, όπου ο LeBron ξεπέρασε τον Michael Jordan στους συνολικούς πόντους που έχουν πετύχει στην καριέρα τους, η ατμόσφαιρα ήταν τουλάχιστον αδιάφορη.

Παρότι το ταλέντο ξεχειλίζει και το πρόσωπο που παρουσιάζουν οι ομάδες στο παρκέ να είναι άκρως ικανοποιητικό, οι παίκτες δείχνουν να μην μπορούν να βρουν την ευτυχία. Ακόμη και αν οι Warriors κερδίσουν το πρωτάθλημα τον Ιούνιο, η άμεση συζήτηση θα περιστραφεί γύρω από την πιθανή αποχώρηση του Durant προτού καθαριστούν από το παρκέ τα κομφετί των πανηγυρισμών.

Το NBA θα βρει ξανά την ευτυχία του. Τα πράγματα θα επανέλθουν στη φυσιολογική ροή, αλλά μέχρι τότε θα πρέπει να ζήσουμε με αυτή την ομίχλη της δυστυχίας –τουλάχιστον- έως το τέλος της σεζόν.

Αλλά το θετικό είναι, ότι υπάρχει ακόμη ελπίδα. Η δυστυχία δεν θα διαρκέσει για πολύ. Μέχρι τον Ιούλιο, ο Kevin Durant, ο Kyrie Irving και ο Kawhi Leonard θα μπορούν να πάνε στις ομάδες που επιθυμούν. Να βρουν τα μέρη όπου θα νιώσουν επιτέλους ευτυχισμένοι. Την ίδια ώρα ο Anthony Davis θα μπορεί να διαπραγματευτεί επίσημα, με τον σύλλογο που θέλει να συνεχίσει την καριέρα του. Οι Golden State Warriors θα είναι σε θέση να αγωνιστούν χωρίς την γκρίνια του Durant και o LeBron James θα αναλάβει το χτίσιμο της ομάδας ώστε να κλείσει έτσι όπως επιθυμεί την καριέρα του. Οι ομάδες θα αναδιαμορφωθούν και το NBA θα βρει θεωρητικά την ισορροπία που του λείπει και ο ανταγωνισμός θα είναι εξαιρετικά μεγαλύτερος.

Έτσι, ναι, το NBA θα βρει ξανά την ευτυχία του. Τα πράγματα θα επανέλθουν στη φυσιολογική ροή, αλλά μέχρι τότε θα πρέπει να ζήσουμε με αυτή την ομίχλη της δυστυχίας –τουλάχιστον- έως το τέλος της σεζόν.