Δεκέμβριος (Τεύχος 225)
Community
wootafak
crazy58
juampy
ktsap66
boy75
Jumpertime
proestakis
s0bak0v0d
chtsip
CHRIS FOUNTIS
Nikosng
FUNEC
ANGEL9999
Horsepower
wapaul
Στάθης
mariossima
enzo21
STELIO64
thomas59
aris1971
kritonxan
Σύνολο μελών: 5765 | Εγγραφή
Less Vegas
Bookmark and Share
04/01/2011
Λας Βέγκας

Στο πολλοστό ταξίδι του στο Λας Βέγκας, ο Joel Stein, ρεπόρτερ του περιοδικού Time, ήταν ειλικρινής: «Έχω έρθει εδώ για εκδίκηση. Θα κλείσω ένα δωμάτιο πιο φτηνά απ' όσο κοστίζει το σέρβις, θα τρώω γεύματα σε τιμή μικρότερη από το πουρμπουάρ... Πρώτη φορά στα χρονικά είναι δυνατόν να κάνεις μια χρηματική συναλλαγή σε αυτή την πόλη και να νιώσεις λύπηση για τον άλλο». Η νέμεσις ήρθε όταν ο Αμερικανός συνάδελφος, με ύφος Σαουδάραβα σεΐχη, απευθύνθηκε χωρίς προσυνεννόηση στη ρεσεψιόν ενός από τα «μεγαλιθικά» ξενοδοχεία όπου είχε κατά νου να πάρει την εκδίκησή του: δεν υπήρχε δωμάτιο ούτε για δείγμα. Μετά το πρώτο σοκ στον απόηχο της χρηματοπιστωτικής κρίσης, οι «προσφορές» έχουν φέρει ήδη πίσω τον κόσμο στη Νεβάδα και τα ξενοδοχεία είναι γεμάτα, αν και σε τιμές που ζήτημα είναι αν καλύπτουν τα έξοδα συντήρησης. Ήδη από το καλοκαίρι μπορούσες να κλείσεις στο Wynn Resorts μια σουίτα των 500 δολαρίων στο ένα πέμπτο της τιμής, ενώ στα ρεστοράν του MGM Mirage αντικατέστησαν τα κρασιά των 400 δολαρίων με φτηνότερα, «μόλις» 100 δολαρίων – εξτραβαγκάντσα σε διατίμηση. Προς το παρόν φυσικά, γιατί οι άνθρωποι του Βέγκας ζορίζονται μεν, αλλά εξακολουθούν να ποντάρουν στο μέλλον. Μπίλια είναι και γυρίζει...

Στα «αξιοθέατα» της πόλης έχουν προστεθεί πρωτόγνωρες εικόνες: τα μισοτελειωμένα οικοδομικά μεγαθήρια που έμειναν στη μέση από πιστώσεις, οι πανύψηλοι γερανοί που τα πλαισιώνουν ακλόνητοι στον άνεμο της ερήμου, τα φαραωνικά εμπορικά κέντρα που τα εγκαίνιά τους αναβλήθηκαν επ’ αόριστον. Η οικονομική κρίση χτύπησε το Λας Βέγκας την πιο ακατάλληλη στιγμή. Την τελευταία πενταετία οι επιχειρηματίες του τζόγου είχαν βάλει μπρος τεράστια οικοδομικά projects και πόνταραν σε τραπεζική δανειοδότηση για την υλοποίησή τους. Μόνο που οι τράπεζες στέρεψαν απότομα από ρευστό, με αποτέλεσμα οι εργασίες να παγώσουν, χωρίς καμία πιθανότητα να αποσβεστούν οι οφειλές και τα έξοδα. Μαζί με τις οικοδομές πάγωσε ολόκληρη η πόλη. Επί δύο δεκαετίες το Λας Βέγκας ήταν μία από τις πιο γρήγορα αναπτυσσόμενες αμερικανικές μητροπόλεις, φτάνοντας σε μέγεθος την Ουάσινγκτον, αλλά τώρα βλέπει τον πληθυσμό του να μειώνεται. Το ποσοστό των ανέργων έχει εκτοξευτεί από το 3,8% στο 12,3% και οι κατασχέσεις έχουν χτυπήσει κόκκινο, ενώ όσοι έχουν αγοράσει σπίτι με δάνειο προτιμούν να το αφήσουν στην τράπεζα ως υποθήκη και να αγοράσουν ένα καινούριο κάτω από τη μισή τιμή σε σχέση με πέρσι. Αλλά και η σύνθεση των επισκεπτών έχει αλλάξει. Ο μέχρι τώρα Νο 1 προορισμός για επαγγελματικά συνέδρια έχει χτυπηθεί από το σκάνδαλο της AIG και οι εταιρείες αποφεύγουν πλέον την αρνητική δημοσιότητα που ακολουθεί την εμφάνιση των στελεχών τους στην «πόλη της αμαρτίας». Όσο για τις ιέρειες της αμαρτίας, μπορεί για κάποιους μήνες να έσφιξαν τα οπίσθια, κυριολεκτικά και μεταφορικά, αλλά οι προσφορές άνοιξαν νέες προοπτικές: το «πακέτο» των μέχρι πρότινος 500 δολαρίων πρσφέρεται για μόλις 100 δολάρια – και τα εξτραδάκια κερασμένα.

Ακόμη και οι πόρνες του Βέγκας έχουν εκπτώσεις: Το «πακέτο» των 500 δολαρίων προσφέρεται με 100.

Το πνεύμα των ανθρώπων του Βέγκας, πάντως, δεν έχει αλλάξει. «Αυτή η πόλη είναι χτισμένη πάνω σε ελπίδες και όνειρα, και ο κόσμος δεν παρατά τις ελπίδες και τα όνειρα όταν υπάρχει ύφεση» λέει ο Neal Smatresk, πρύτανης του Πανεπιστημίου της Νεβάδα. Όσοι έχουν έστω και μία φορά παρακολουθήσει τα πονταρίσματα στο πράσινο τραπέζι θα συμφωνήσουν μαζί του, συνειδητοποιώντας ότι όποιος χάνει πιστεύει πάντα ότι στην επόμενη μπιλιά θα ξελασπώσει μια και καλή. Αυτή είναι και η νοοτροπία ενός από τους πιο ισχυρούς επιχειρηματίες του Λας Βέγκας, του μυθικού Sheldon Adelson, που κάποτε έφερε τα πάνω κάτω μπαίνοντας σφήνα στην κυριαρχία της Wynn. Ιδιοκτήτης της Las Vegas Sands Corp., στην οποία ανήκει μεταξύ άλλων το Venetian Hotel και το Venetian Macao στην Κίνα –από τα πλέον κερδοφόρα καζίνο στον κόσμο–, ο Αdelson ήταν ο τρίτος πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη μέχρι το Φεβρουάριο του 2009. Τότε ήταν που έχασε τα 36,5 δισ. από τα 40 δισ. δολάρια της περιουσίας του και είδε τα projects του να ξεμένουν από τραπεζική χρηματοδότηση. Ωστόσο, δεν πτοείται και επενδύει όσα του έμειναν στα σχέδιά του, πιστεύοντας ότι η επόμενη ζαριά είναι εξάρες. «Ο κόσμος δεν αλλάζει με τίποτε. Τίποτε δεν μπορεί να σταματήσει τους ανθρώπους να κάνουν αυτό που θέλουν... Δε γίνεται να πουν “θα πάω να δω το Γελοουστόουν αντί να ταξιδέψω στο Βέγκας”. Είναι στη φύση τους!».

Η φύση των ανθρώπων είναι που τους κάνει, μεσούσης της κρίσης, να γεμίζουν τις αίθουσες των καζίνο του Λας Βέγκας. Αν και οι ιδιοκτήτες τους, τζογαδόροι κι οι ίδιοι, είδαν για πρώτη φορά να διαψεύδεται η αρχή «το καζίνο δε χάνει ποτέ», το παιχνίδι δεν άλλαξε ούτε πρόκειται ν’ αλλάξει. Οι μνηστήρες της τύχης δεν είναι είδος προς εξαφάνιση και επιστρέφουν σαν τα πρόβατα στο μαντρί, έστω και με το δέλεαρ των «προσφορών». Γι’ αυτό και οι μόνιμοι κάτοικοι της πόλης πιστεύουν ότι τουλάχιστον η δική τους τύχη θα αλλάξει γρήγορα. Όπως συμπεραίνει και ο ρεπόρτερ του Time, το Λας Βέγκας προς το παρόν είναι loser, αλλά οι άνθρωποί του δεν έχουν άλλη επιλογή από το να ποντάρουν στην ανάκαμψη. Και είναι όλοι μέσα...

Sitemap    Top Εγγραφή| Είσοδος Playboy Worldwide